Aceite de palma

El aceite de palma es el aceite más consumido del mundo. Este aceite está presente entre los ingredientes de muchos productos que consumimos a diario, como alimentos procesados, snacks, bollería, galletas, congelados, cremas de chocolate, barritas de cereales… entre otros.

Aceite de palma, no gracias

aceite de palma

¿Es bueno tomar aceite de palma? No, no lo es. Alrededor del 50% de su composición son grasas saturadas, y esta proporción de grasas saturadas es mayor que en los otros aceites. ¿Qué pasa si se consume? Para empezar, los niveles de colesterol malo (LDL) pueden aumentar con un consumo en exceso, además del riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.

En relación al cáncer, el proceso que se utiliza para refinar este aceite, consiste en elevarlo a 200ºC, lo que libera sustancias cancerígenas. El motivo de elevar tanto la temperatura, es para liberar a este aceite de su sabor y olor. El consumo excesivo de este aceite puede aumentar el riesgo de padecer esta enfermedad, y puede aumentar el riesgo de metástasis en personas que padecen la enfermedad.

Resumiendo, estos son los motivos para NO consumir aceite de palma (o al menos, reducir su consumo en la medida de lo posible).

  • Aumenta el colesterol malo
  • Aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares
  • Causa obesidad
  • Es cancerígeno

¿Por qué se utiliza ese aceite y no otro? Bien. El aceite de palma es la alternativa más rentable para sustituir a las grasas hidrogenadas o trans. Se podría hacer con otros aceites, como la de girasol o la de oliva, pero saldría mucho más caro, y no interesa.

¿Qué hacer para evitar el consumo de aceite de palma?

Lo mejor que podemos hacer es evitar el aceite de palma en la medida de lo posible. No es bueno obsesionarse, lo que si podemos hacer es evitar comprar alimentos que lo lleven. Leer los ingredientes de los productos a la hora de la compra.

La industria alimentaria permite el uso del aceite o grasa de palma, es decir, nadie se muere por tomar un producto que lleve aceite de palma de vez en cuando. Lo que si depende de cada uno es saber hasta donde tomarlo, y que alimentos elegir al hacer la compra, y sobre todo, no abusar de su consumo.

Alimentos que llevan aceite de Palma

No voy a citar marcas, pero si los tipos de producto que pueden llevar este aceite. En general son los siguientes, pero puede haber alguna marca que no lo utilice, es conveniente fijarse en los ingredientes de la etiqueta de los productos antes de comprarlos.

  • Productos para untar (aperitivos fritos, patatas fritas, etc…)
  • Snacks y pasteles (galletas, bollería industrial)
  • Bollería industrial (galletas, bollos, magdalenas, bollería de mantequilla, pastas…)
  • Productos precocinados (pizzas, lasagnas…)

Barritas de cereales

Uno de los alimentos que más me ha sorprendido de que contengan este tipo de aceite entre sus ingredienes, son las barritas de cereales que encontramos en los supermercados. Como deportista, las barritas de cereales están entre mis “snacks” diarios entre clases o antes de entrenar. Este aperitivo aparentemente saludable, contienen aceite de palma.

¿Qué alternativa tenemos? Podemos hacer nuestras propias barritas de cereales en casa, o buscar barritas de marcas especializadas en nutrición deportiva, que no lleven aceite de palma. Lo mismo ocurre con las cremas de cacao para untar.

Aprende más sobre el aceite de palma en su entrada en Wikipedia

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